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Archive for the ‘El Universo y la Tierra’ Category

La tierra está formada por muchas partes que interactúan entre sí, formando un sistema complejo. El ciclo de las rocas nos permite examinar muchas de estas interacciones. Nos ayuda a entender el origen de las rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas y a ver que cada tipo está vinculado a los otros por los procesos geológicos que actúan sobre y en el interior del planeta.

El magma, material fundido que se forma en el interior de la Tierra, acaba por enfriarse y solidificarse. Este proceso puede ocurrir bajo la superficie terrestre (formándose rocas plutónicas) o en la superficie, tras una erupción volcánica (rocas volcánicas). En ambos casos, las rocas resultantes se denominan rocas ígneas.

Si las rocas ígneas afloran a la superficie terrestre, experimentarán los procesos de meteorización, erosión, transporte y sedimentación debido a la acción de los agentes geológicos externos (aguas superficiales, glaciares, viento u olas).

A continuación, los sedimentos depositados en las cuencas de sedimentación (los océanos en la mayoría de los casos), mediante procesos de compactación y cementación, se transforman en rocas sedimentarias.

Si la roca sedimentaria se entierra profundamente dentro de la tierra, estará sometida a grandes presiones o a un calor intenso o a ambas cosas. Reaccionará ante el ambiente cambiante y se convertirá en una roca metamórfica.

Cuando la roca metamórfica a cambios de presión adicionales o a mayores temperaturas, se fundirá, creando de nuevo un magma.

Además del ciclo litológico básico, descrito arriba, existen otras vías posibles (indicadas con flechas delgadas en la figura).

Realiza un comentario sobre la imagen anterior, explicando los procesos y materiales representados por los números en la figura.

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De todos los procesos que modifican el relieve de la superficie terrestre, los que tenen lugar en su exterior son los más fáciles de observar: son los llamados procesos geológicos externos.

Estos proceos son causados por los agentes geológicos externos: ríos y aguas salvajes, glaciares, el movimiento del mar, el viento y las aguas subterráneas.

Realiza un comentario sobre la imagen anterior, explicando los agentes y procesos geológicos representados.

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En el siguiente enlace:

http://www.anayainteractiva.com/eso.html

visualiza en el navegador el archivo de animación, en formato flash, titulado Formación del suelo.

En el proceso de formación de los suelos, que puede durar varios cientos de años, dependiendo de las características climatológicas del lugar, podemos distinguir una serie fases:
– Meteorización de la roca madre (acción mecánica por hielo, temperatura, etc.).
– Acción química inorgánica (agua, sales minerales).
– Acción biológica (descomposición de materias por los seres vivos que colonizan el suelo, tales como bacterias, hongos o protozoos).
– Acción conjunta de todos las materias orgánicas e inorgánicas.


1-Roca madre; 2-Acción mecánica de la atmósfera; 3-Acción química del agua y de sus sales minerales; 4-Acción de los seres vivos; 5-Acción conjunta de materias orgánicas e inorgánicas.

Estos procesos de formación del suelo y la evolución del mismo originan la separación de distintos horizontes o capas, cada uno con unas características propias:

Realiza un comentario sobre la imagen anterior, explicando las tres etapas sucesivas mostradas y el significado de las letras.

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El interior de nuestro planeta sigue oculto a nuestra observación directa (las perforaciones más profundas no han llegado más allá de unos pocos de kilómetros). Los métodos indirectos de estudio del interior terrestre (estudio de las propiedades físicas del planeta, de la propagación de las ondas sísmicas de los terremotos y de los meteoritos) han proporcionado a los geofísicos gran cantidad de datos a partir de los cuáles han propuesto dos modelos para el interior terrestre: el modelo geoquímico y el modelo geodinámico.

El modelo geoquímico se basa en la composición química de las rocas y establece tres capas: corteza, manto y núcleo.

El modelo geodinámico se establece en función al comportamiento físico de los materiales y distingue cuatro capas: litosfera, astenosfera, mesosfera y endosfera.

modelos

Imagen modificada de kalipedia.com

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Para localizar un punto sobre la superficie de la Tierra se utilizan las coordenadas geográficas. Este sistema de localización está basado en unos elementos matemáticos que son:

  • La forma de la Tierra se considera una esfera. (Aunque en realidad no es una esfera sino un esferoide achatado por los polos debido al movimiento de rotación alrededor de su eje.)
  • El giro de la Tierra se produce alrededor de un eje, línea imaginaria que pasa por su centro y la corta en dos puntos: los polos norte y sur.
  • Sobre la superficie de la Tierra se definen unas líneas que forman la red de coordenadas geográficas: Los meridianos y los paralelos.

Los meridianos son círculos máximos definidos por un plano que contiene el eje terrestre y cortan su superficie. Todos los meridianos pasan por los polos.
Los paralelos son circunferencias definidas por planos perpendiculares al eje terrestre que cortan la superficie de la Tierra. De ellos, la circunferencia máxima cuyo centro coincide con el centro de la esfera terrestre se llama ecuador.

Por cada punto de la superficie terrestre pasan un paralelo y un meridiano. Para establecer las coordenadas geográficas de ese punto se da su distancia (en grados sexagesimales) hasta las líneas de base del sistema que son:

  • El ecuador.
  • El Meridiano de Greenwich (meridiano que pasa por Greenwich, localidad próxima a Londres, en la que había un importante observatorio astronómico).

En el primer caso tenemos la latitud y en el segundo la longitud.

Coordenadas

Latitud
Es la medida en grados sexagesimales del arco de meridiano que va de un punto dado al ecuador. Hay que añadir si está al norte (N o positiva) o al sur (S o negativa).
Longitud
Es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Meridiano de Greenwich, medida en grados sexagesimales sobre el paralelo que pasa por dicho punto. Hay que añadir si está al este (E o positiva) o al oeste (O o negativa).

Actividad sobre coordenadas geográficas.

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Tras realizar la actividad “El Sistema Solar a Escala” durante los días pasados, una de las conclusiones que surgieron fue lo pequeña que es nuestra Tierra en comparación con otros astros del Sistema solar. El Sol, tan inmenso respecto a nuestro planeta, es sin embargo una estrella mediana, más bien tirando a pequeña si lo comparamos con las inmensas estrellas de otras partes del universo: La brillante Arturo, o Arcturus; la supergigante roja Antares, cuyo radio es 700 veces mayor que el del sol…. El siguiente video resulta interesante:

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