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Archive for 28 octubre 2009

El interior de nuestro planeta sigue oculto a nuestra observación directa (las perforaciones más profundas no han llegado más allá de unos pocos de kilómetros). Los métodos indirectos de estudio del interior terrestre (estudio de las propiedades físicas del planeta, de la propagación de las ondas sísmicas de los terremotos y de los meteoritos) han proporcionado a los geofísicos gran cantidad de datos a partir de los cuáles han propuesto dos modelos para el interior terrestre: el modelo geoquímico y el modelo geodinámico.

El modelo geoquímico se basa en la composición química de las rocas y establece tres capas: corteza, manto y núcleo.

El modelo geodinámico se establece en función al comportamiento físico de los materiales y distingue cuatro capas: litosfera, astenosfera, mesosfera y endosfera.

modelos

Imagen modificada de kalipedia.com
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Para localizar un punto sobre la superficie de la Tierra se utilizan las coordenadas geográficas. Este sistema de localización está basado en unos elementos matemáticos que son:

  • La forma de la Tierra se considera una esfera. (Aunque en realidad no es una esfera sino un esferoide achatado por los polos debido al movimiento de rotación alrededor de su eje.)
  • El giro de la Tierra se produce alrededor de un eje, línea imaginaria que pasa por su centro y la corta en dos puntos: los polos norte y sur.
  • Sobre la superficie de la Tierra se definen unas líneas que forman la red de coordenadas geográficas: Los meridianos y los paralelos.

Los meridianos son círculos máximos definidos por un plano que contiene el eje terrestre y cortan su superficie. Todos los meridianos pasan por los polos.
Los paralelos son circunferencias definidas por planos perpendiculares al eje terrestre que cortan la superficie de la Tierra. De ellos, la circunferencia máxima cuyo centro coincide con el centro de la esfera terrestre se llama ecuador.

Por cada punto de la superficie terrestre pasan un paralelo y un meridiano. Para establecer las coordenadas geográficas de ese punto se da su distancia (en grados sexagesimales) hasta las líneas de base del sistema que son:

  • El ecuador.
  • El Meridiano de Greenwich (meridiano que pasa por Greenwich, localidad próxima a Londres, en la que había un importante observatorio astronómico).

En el primer caso tenemos la latitud y en el segundo la longitud.

Coordenadas

Latitud
Es la medida en grados sexagesimales del arco de meridiano que va de un punto dado al ecuador. Hay que añadir si está al norte (N o positiva) o al sur (S o negativa).
Longitud
Es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Meridiano de Greenwich, medida en grados sexagesimales sobre el paralelo que pasa por dicho punto. Hay que añadir si está al este (E o positiva) o al oeste (O o negativa).

Actividad sobre coordenadas geográficas.

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Tras realizar la actividad “El Sistema Solar a Escala” durante los días pasados, una de las conclusiones que surgieron fue lo pequeña que es nuestra Tierra en comparación con otros astros del Sistema solar. El Sol, tan inmenso respecto a nuestro planeta, es sin embargo una estrella mediana, más bien tirando a pequeña si lo comparamos con las inmensas estrellas de otras partes del universo: La brillante Arturo, o Arcturus; la supergigante roja Antares, cuyo radio es 700 veces mayor que el del sol…. El siguiente video resulta interesante:

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